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《大势至菩萨念佛圆通章释》 1

《大势至菩萨念佛圆通章释》 1

索达吉堪布释

         今天讲《大势至菩萨念佛圆通章》。为什么要讲这部经呢?因为汉地有净土五经(见注)之说,前面我们已经讲了《阿弥陀经》、《无量寿经》、《观无量寿佛经》,还剩下《大势至菩萨念佛圆通章》和《普贤行愿品》没有讲,所以这两部经也是我们教学计划的一部分。
       注:以前汉地只有净土三经的说法,分别为:《阿弥陀经》、《无量寿经》、《观无量寿佛经》。清朝的时候,有一位叫做魏默深的居士将《普贤行愿品》加在净土三经之后,理由是《无量寿经》开篇就说“咸共遵修普贤大士之德”,他的这种做法得到后来高僧大德们的认可,于是便形成了净土四经。到了民国年间,印光大师又将《大势至菩萨念佛圆通章》加在净土四经之后,形成了现在的净土五经。

        《大势至菩萨念佛圆通章》是《楞严经》的一部分,它的文字非常少,总共只有两百四十四个字,人们都认为《心经》是所有《般若经》的精髓,这部《大势至菩萨念佛圆通章》就相当于净土宗的《心经》。自从印光大师以来,净土宗的高僧大德们都非常重视这部经典。我想,既然前辈高僧大德们如此重视此经,这里面肯定有甚深的缘起,所以我们有必要学习此经。
        但要向大家说明的是,由于藏文《大藏经》中没有《楞严经》,所以我没有《楞严经》的传承,这次讲《大势至菩萨念佛圆通章》,只是和大家共同学习而已。
        在《楞严经》中,佛问诸大弟子:你们最初发心悟十八界以何为圆通,以何方便得入三摩地?随后,二十五位圣者依次向世尊汇报了各自的修道过程,这些圣者包括小乘的舍利子、目犍连、大迦叶、富楼那、须菩提尊者以及大乘的弥勒、大势至、观世音菩萨。这二十五位圣者所修之道就是以六尘、六根、六识(合为十八界)和七大为方便而趣入解脱的法门。虽然这些圣者都提倡各自的法门,比如有的圣者认为观火大最殊胜,有的圣者认为观水大最殊胜,但实际上殊途同归,每个法门都能让众生获得解脱,我们不能说某个法门合理、某个法门不合理。
        虽然有些净土宗大德经常说,在所有的法门中以大势至菩萨的念佛法门最为殊胜,但我认为这是相应特定根机众生而言的,实际上每个法门都非常殊胜。由此我也想到一个问题:藏传佛教有各大教派,汉传佛教也有各大教派,每个教派的行者都认为自宗最殊胜,虽然对于根器相应、信心强烈者来说,自宗确实是最殊胜的,但千万不要因此而排斥其他法门,否则就是不通达佛法的表现。
        在当今时代,由于许多汉藏高僧大德的强调,尤其依靠法王如意宝的加持,很多人都对净土法门有极大信心。对大多数人来说,净土法门确实是解脱的捷径。看看《无量寿经》、《阿弥陀经》、《观无量寿佛经》,相信大家都会对往生极乐世界满怀信心。特别是《观无量寿佛经》,不管学密宗还是学显宗的人,都应该好好学习。前一段时间我讲了这部经,我个人感觉收获非常大。尤其是讲了九品往生后,我深深地体会到:只要临终时没有遇到特殊的恶缘,往生极乐世界应该不是很困难的。这不是说大话,通过反复看经文,我确实有了这种把握。以前我也明白,娑婆世界虽然有些暂时的安乐,可是这些安乐终究不离痛苦的自性,所以自己很想往生极乐世界,但内心深处总是觉得往生是一件高不可攀的事。
         就像一个穷学生虽然想到大城市读书,可是知道自己没有条件一样。但通过这次的学习,我确信只要自己付出一些努力,不谈上品往生和中品往生,至少下品往生是可以的。以此因缘,我也郑重发愿:只要自己的生命没有出现无常,一定要把《观经》译成藏文!为什么呢?因为很多藏地的佛教徒和我以前一样,一方面对净土法门信心很大,一方面又觉得往生需要较高条件,真正要往生有一定困难,《观经》恰好可以遣除这种疑虑。这些话本来应该在讲《观经》时说,但因为时间有限,当时我没来得及讲,所以今天补充一下。
       下面开始讲《大势至菩萨念佛圆通章》,这里的文字不是特别难,汉地讲解《大势至菩萨念佛圆通章》的人也很多,所以你们课后可参考其他书,我在这里从字面上简单讲一讲。

        经题:《大势至菩萨念佛圆通章》
        在《楞严经》中,二十五位圣者分别汇报了各自的圆通法门,其中大势至菩萨是第二十四位圣者,他修持的是念佛法门,他是通过念佛而圆满通达证悟的,所以这段经文便叫做“大势至菩萨念佛圆通章”。
        对于念佛,以前很多道友认为只是口念佛号,但是通过这几年对净土法门的学习,大家都认识到,所谓的“念”,有心念和口念,而且二者之中以心念更为重要。从下文可见,大势至菩萨不一定是口中不停地念“南无阿弥陀佛”,他应该也是以内心忆念佛为主。
        不过,有些人的说法也太过分了。他们说口念没什么用,只要心念就可以了。这样讲其实也不对。心念和口念是相辅相成的:如果一个人心里能念佛,口中自然会念佛;如果心中不能念佛,口中自然不会念佛。我自己有这种体验:当我心情比较堪能时,我对诸佛菩萨会很有信心,口中念什么佛号或者咒语都没问题;如果我的心处于贪嗔痴的状态,口中就很难念出佛号或者咒语。
        因此,我们不能因为心念重要就轻视口念。 在我们的道友当中,有些人在这方面很不错——手中经常拿着念珠,只要一有空就念佛,这种习惯特别好。而有些道友却不是这样,即使有空也不念佛,嘴巴好像一直不会动,只在某些特殊场合才念一点,但从表情上看还是很不情愿,虽然身体坐在念诵的场合,可是嘴唇还是难得一动。

       译者:天竺沙门般剌蜜帝
        般剌蜜帝法师是中印度人,他将《楞严经》从印度带到中国,于唐中宗年间在广州将此经译为汉语,由乌苌国沙门弥伽铄佉译语,居士房融笔受,沙门怀迪证义。
       《楞严经》从印度传到中国,这中间有一段感人的故事。据说《楞严经》为古印度的国宝,印度国王严禁将其携带出境,所以这部经很久以来没有传到中国。隋朝的时候,天台宗的智者大师根据《法华经》经义发明三止三观学说,当时有一位印度高僧对大师说,三止三观学说与《楞严经》的意义颇为相似。智者大师听后,在天台山筑了一座拜经台,日日夜夜向印度方向礼拜,希望《楞严经》早日传到中国。智者大师一直拜了十八年,直到圆寂也没有见到这部经。到了唐代,般剌蜜帝法师历尽千辛万苦,终于将此经带到了中国,并将其译成汉文。据说般剌蜜帝法师好几次想将此经带到中国,但都在边境上被截获,后来他将此经抄写在细绢上,然后用利刃割破胳膊,将细绢藏在胳膊内,等到伤口长好后才出境。从那以后,《楞严经》便在中国弘扬开来。
        在汉传佛教界,历来有“开悟的楞严,成佛的法华”之说,可见这部《楞严经》多么重要。如果你看了《楞严经》,就会知道其内容确实非常殊胜。这次虽然我们没时间学习整部《楞严经》,但是通过学习《圆通章》,也算和此经结上善缘。

        下面看经典正文。
        大势至法王子与其同伦五十二菩萨即从座起,顶礼佛足而白佛言。

        大势至法王子和他的同伦五十二菩萨从座而起,顶礼佛足并呈白佛说。
        大势至菩萨是一切诸佛之子,按照中观的说法,像他这样的大菩萨是诸佛的意子,所以称为“法王子”。 同伦”就是志同道合者,此处的“同伦五十二菩萨”就是五十二位志同道合的菩萨。按照有些大德的说法,“五十二菩萨”也可理解为修道的五十二个阶位——十信、十住、十行、十回向、十地、等觉、妙觉。如果按照后一种来理解,大势至菩萨的同伦就不止五十二人了,可以有非常多的菩萨。
        这句经文总的意思是,大势至菩萨跟与自己志同道合的五十二位菩萨向世尊汇报自己因地的修行状况。

        我忆往昔恒河沙劫,有佛出世名无量光,十二如来相继一劫,其最后佛名超日月光,彼佛教我念佛三昧。

        我回忆往昔恒河沙劫以前,有一位名叫无量光的佛出世,那一劫中相继有十二位如来出世,其中最后一位佛名叫超日月光,这位佛教我念佛三昧。
        这段经文还有另一种解释方法:我回忆往昔恒河沙劫以前,有十二位如来在一劫中相继出世,名号分别为:无量光佛、无边光佛、无碍光佛、无对光佛、炎王光佛、清净光佛、欢喜光佛、智慧光佛、不断光佛、难思光佛、无称光佛、超日月光佛(这十二位佛的名号分别为阿弥陀佛的十二个名号),这些如来教我念佛三昧。
        如果按照前一种解释,经文中的“彼”是指最后一位如来,如果按照后一种解释,经文中的“彼”字是指十二位如来。所谓念佛三昧,有不同的方法:一、实相念佛,利根者安住于远离四边八戏的境界中,这是念法身佛;二、观想念佛,中根者观想如来的身相;三、持名念佛,下根者口中持诵佛号,如念诵“南无阿弥陀佛”、“南无释迦牟尼佛”。每个人可以视自己的根机采取相应的念佛方法。
        念佛三昧很重要,为什么呢?因为如果没有修持念佛三昧,我们就无法与佛相应,佛的加持也就无法融入自相续。作为佛的追随者,我们心中要经常有佛,否则,虽然佛的慈悲无量无边,虽然佛的威力无与伦比,我们也不一定能感受到。我原来讲过《释迦牟尼佛仪轨》,这个仪轨很重要,如果大家每天念诵一遍此仪轨,一定能与释迦牟尼佛结上殊胜的善缘。

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